冬天是吃柚子的季节。北京的水果批发市场柚子大量上市,买柚子的人络绎不绝。其中,市场上最热门的柚子之一就是来自福建的蜜柚。那么,这种人气蜜柚价格是多少呢?1.5元一斤!看来,在北京能以1.5元一斤的价格就买到大受追捧的蜜柚。但据说在广西有一种叫沙田柚的柚子,价格卖到3.5元一斤,并且供不应求。到底是什么样的柚子能够卖出高价呢?这么高的价位,顾客真的能接受吗?怎样才能种出这种高价柚呢?

沙田柚发源于广西容县,被誉为“柚中之王”。10月23日是霜降节气,霜降节气便是沙田柚成熟、收获的时节,意味着容县沙田柚进入采摘季。近日记者一行来到了容县自良镇中平村广西平原农牧集团的优质沙田柚种植基地采访。

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金秋时节,行走在容县自良镇一带,可以看到满山柚林都挂满了金黄色的柚果,沉甸甸的柚果把枝丫都压弯了,十分诱人。

  沙田柚是广西有名的水果之一,在容县沙田村最早种植,所以称作沙田柚。素来有“天然罐头”、“水果珍品”的美誉。在容县,我们可以看到大街小巷都有卖沙田柚的摊贩。那么,怎么样的柚子才能被称为正宗沙田柚呢?据广西玉林市容县水果局农艺师、容县沙田柚协会秘书长潘桂明介绍,容县沙田柚的外观特点为葫芦型或者是梨型,上面把比较矮小,外观比较光滑,它的底部像菊花底,或者有一些明显的外圈。

在容县自良镇中平村广西平原农牧集团的优质沙田柚种植基地,果农陈胜东、冯超媚夫妻俩正在他们承包的果园里采摘沙田柚。看到我们到来,热情招呼我们品尝沙田柚。

  沙田柚底部的印环,又被人叫做“金钱印”。正是这带着“金钱印”的沙田柚,卖价高达3.5元一斤,为果农们带来了财富。卖价高又受欢迎,沙田柚肯定有什么过人之处。原来,吃过容县沙田柚的人都说沙田柚口感甜,有一股蜜香味,糖度比蜜柚高了许多。沙田柚的糖度真的比其他柚子高吗?这种说法有科学依据吗?我们取来了测试糖度的仪器,随机地拿出一个沙田柚。把它的皮剥开,拿一瓣果肉、去掉种子,再把果汁挤到糖度测试器上。糖度测试器显示,这个沙田柚的糖度为15。接下来,我们再随机选取一个蜜柚,用同样的程序,剥皮、取果肉、去籽、挤果汁。我们看到,这个蜜柚的糖度为12。看来,沙田柚比其他柚子更甜这个说法所言不虚。那么,为什么容县的沙田柚的品质会优于其他柚子呢?

我们拿了一个刚从树上采摘下来的金黄色的沙田柚,用小刀切开柚子皮,淡淡的柚香很舒服的溢进鼻腔,扯去海绵状的外皮,圆乎乎的果肉便裸露出来,用手使劲一掰,柚子那弯月牙儿似的肉瓣便分开了,虾肉色的果肉晶莹剔透,清甜可口。

  原来,容县的地理环境为沙田柚的甜度提供了保障。沙田柚适合在红壤土里生长,再加上风调雨顺、温差大的气候条件,为沙田柚的高品质奠定了基础,但是,名柚的形成可不能光靠天,怎样才能让沙田柚保持优良品质呢?容县果农自有一套方法。沙田柚其实有两大品系,一个是软枝种,一个是硬枝种。硬枝种产量低、品质差。只有勤管理,才能让沙田柚树变成产优良柚子的软枝种。怎么管理呢?修硬枝、选好苗。沙田柚作为柑橘类水果,面临的最大威胁之一就是黄龙病,为此,县政府采取了积极的措施,容县水果局的苗圃里,向广大果农提供无病毒苗,以此来减少黄龙病给果农造成的损失。除了修硬枝、选好苗,容县果农还有一个独门诀窍,这是让沙田柚风味香蜜的最重要环节——巧施肥。给沙田柚施肥分两步,第一步是在春天,要多施鸡粪。第二次重要的施肥是在七八月份,施花生糊或者菜子糊加磷肥制的肥料。经过修硬枝、选好苗、巧施肥后,再加上适宜的气候环境,沙田柚就能保有独特的香蜜味了。

“这个刚摘下来的柚子甜度大概是12度左右,还不算最甜,最甜的甜度要达到15度以上,这需要采摘下来储存一个月以上才能达到。”陈胜东告诉我们。沙田柚什么时候采摘很讲究,沙田柚是一种会呼吸的果实,它的果皮藏着所有的秘密。柚皮要呈黄色,表示甜度已经达到了12度,嗅一嗅可以闻到柚皮的毛孔里发出淡淡的柚香,就刚刚好,如果太香了就有可能已经生长过头了,这样的柚子不适合储存,必须马上吃。

  容县沙田柚果实通常在每年的十一二月份下树,但刚下树的沙田柚其实并没那么美味。容县沙田柚刚摘下来的时候,没有成熟,所以一般要经过储藏,大约半个月左右,表皮软化的时候,里面的糖份会转化,才比较好吃。其实,沙田柚不止能储藏半个月,一般情况下,储藏半年也没有问题,它是真正的天然罐头。形好、味美、耐储藏,也难怪大家不顾价格比其他柚子贵出一大截,依然钟情于沙田柚了。

果农陈胜东告诉我们,在广西平原农牧集团的优质沙田柚种植基地都是采取“公司+农户”的模式,他的果园就种植着上百亩优质沙田柚,全部使用有机肥和沼气渣肥料,沙田柚保持了高糖度,今年由于阳光充足,沙田柚的糖度比以往还要高,据测试,今年挂果的沙田柚糖度在13~14度之间。

  现在市面上沙田柚众多,要怎样才能挑选到最优质的沙田柚呢?一看:在挑选沙田柚时,要着重看一下沙田柚顶上的把,顶上的把要突出,呈葫芦状,但不能过长。二掂:一般来说,沙田柚越重越好,但是也不能过重,正常的沙田柚果重为2~2.6斤。三闻:如果真正储藏得比较好的话,就闻表面,闻起来如果有一点香味的感觉就比较好吃了。通过这一看、二掂、三闻,相信您以后挑不出好的沙田柚都难。

谈起沙田柚的种植和管理,陈胜东说,沙田柚是一种需要人精心呵护才有好回报的果树。沙田柚的果实质量如何,跟环境、气候、土壤还有栽种以及管理技术有着密切的关系,这也是容县沙田柚品质上乘不可缺少的重要条件。种植沙田柚从种苗开始,就要经历除草、剪枝、晒土、施肥、灌水、疏花、授粉、疏果、浸果、套袋、病虫害防治等环节,每一个环节都需要技术和经验,所以,他们一年里几乎没有农闲,每一天的日子都是忙碌的。最有成就感的就是看到果实得到收购商和消费者好评的时候。

  沙田柚果肉好吃,剥下来的果皮也没被浪费。人们用它做成了柚皮糖,酸甜可口,和沙田柚一样,成了市场里的畅销货。

“容县沙田柚之所以被誉为‘柚中之王’,主要是它与其他产地的沙田柚相比,具有得天独厚的优势。”广西平原农牧集团的副总经理韦智才告诉我们,容县沙田柚具有口感好、水分足、甜度高、果香味浓、纤维少等特点,特别是耐储存是其他产地的沙田柚不可比拟的。

很多人发现容县沙田柚是越储存越好吃,即使是皮皱了,但里面的果肉一点也不干,反而口感更甜脆。不像很多其他产地的沙田柚储存一段时间,里面的果肉也跟着干虾。“这主要是归功于容县沙田柚柚皮的毛孔,它不仅会呼吸,还是天然的保鲜剂,可以抗氧化,防虫,完全是物理保鲜。”韦智才说。

为了让沙田柚的仓储达到最佳效果,广西平原农牧集团对沙田柚的仓储技术也做过研究,容县沙田柚的保质期一般在3~5个月时间,储存两个月可达到最佳口感。这段时间,沙田柚就是一个活体,它需要呼吸,需要进行糖分沉淀,因此,储存的过程就是一个升化的过程。一般沙田柚从采摘下来的两三个月存储期,只要柚皮的油胞不被刺破,柚皮不受到损害,那么就可以在阴凉干爽的环境里,敞开式的储存,可以保存3~5个月。

“这就像一个人从18岁至60岁的成长过程,中间段是最佳状态。”韦智才做了一个比喻。

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